Co jsou makrofágy?

Makrofágy jsou typ bílých krvinek, které v těle jedí cizí materiál. Tyto buňky se podílejí na primární nebo vrozené imunitní odpovědi na řadu imunitních útočníků a tvoří také důležitou součást imunitního systému získaného tělem. V každém okamžiku jsou tyto buňky v práci v mnoha rozích těla, tiše vyčistí cizí trosky, bakterie a viry předtím, než mají šanci způsobit problém.

Stejně jako ostatní krevní buňky, tyto krevní buňky začínají v kostní dřeni. Životní cyklus těchto buněk skutečně začíná typem buňky nazývaného monocyt, který má schopnost dospět do makrofágu, když je stimulován. Některé monocyty se pohybují do specifických oblastí těla, jako je játra, kde dozrávají do specializovaných makrofágů, které zůstávají na svém místě, zatímco jiné se stávají volně plovoucími makrofágy.

V jistém smyslu jsou tyto buňky jako bezpečnostní stráže pro imunitní systém. Někteří z nich zůstanou umístěni na svých běžných “pracovních místech” v blízkosti oblastí, kde běžně vniká do těla cizí materiál, běžně promítá materiály, které je přenášejí a hledají věci, které by mohly být nebezpečné. Jiní se potulují po hlídkování a hledají vetřelce, kteří se možná proklouzli kolem jiných stráží.

Když makrofág narazí na něco, o čem se domnívá, že by mohlo být nebezpečné, bude to pohlcovat a vytvářet enzymy, které ho neutralizují, aby nemohly pokračovat v opakování v těle. Tento proces se nazývá fagocytóza, doslovně “jíst buňky”. Makrofágy používají fagocytózu ke sběru antigenů, které mohou poskytnout pomocným T-buňkám, upozorňující T-buňky na skutečnost, že v těle je cizí útočník a způsobuje imunitní odpověď.

Vědci mají ještě několik věcí společného s těmito unikátními buňkami. Například původně vědci mysleli, že tyto buňky poškozují DNA svých obětí, aby jim zabránila replikaci, ale studie zveřejněné v roce 2009 ukázaly, že enzymy, které tyto buňky generují, skutečně fungují jinak. Další studie mohou poskytnout podrobné informace o tom, jak organismus reaguje na infekci, a způsoby, kterými se imunní buňky mohou pokazit.

Tyto buňky vylučování mohou někdy způsobit problémy v těle. Tyto buňky se podílejí na vývoji lézí, jako jsou granulomy, způsobené chronickým zánětem. Tyto buňky hrají roli v zánětlivých procesech, takže když se stanou hyperaktivní, mohou skutečně způsobit škody, spíše než jen chránit tělo před něčím cizím. Některé typy rakoviny se také zdají být zhoršeny makrofágy a tyto buňky mohou být uneseny virem HIV a používány k jeho rozšíření v těle.